ハーブ・スパイス

リラックスのアロマでお馴染み!ラベンダーの効能と副作用

リラ
リラ
はあ~、いい匂い
ミント
ミント
リラちゃん、それってラベンダー?
リラ
リラ
そうなの! 友達が北海道旅行に行ったんだって。そのお土産に、ラベンダー石鹸と、ラベンダーアロマと、ラベンダーポプリと、ラベンダー入浴剤と…
ミント
ミント
ずいぶんたくさん貰ったね! お友達は富良野に行ったのかな? ラベンダーアイス、おいしいよね
リラ
リラ
え、ラベンダーって食べられるの!?
ミント
ミント
富良野のラベンダーソフトクリームはとってもおいしいよ! それに、ラベンダーはハーブティーにして飲むこともできるんだ。クッキーやケーキの風味づけに、ほんのちょっとだけラベンダーを入れるのもおすすめだし…
リラ
リラ
ラベンダーって、いろんな活用ができるのねー
ミント
ミント
それじゃあ、ちょっとラベンダーについて勉強してみようか

ラベンダーは「ハーブの女王」!アロマテラピーはラベンダーから始まった!?

アロマテラピーという言葉が生まれたのは、20世紀のフランス。

科学者のルネ・モーリス・ガットフォセが、やけどをしたときに思わずラベンダーの精油をかけたところ、傷が回復したそうです。

それをきっかけに、アロマの本格的な研究がスタートして、「アロマテラピー」という言葉が生み出されたと言われています。

ラベンダーの語源は、ラテン語「ラヴァレ」から。これは「洗う」という意味で、古代ローマ人が沐浴や洗濯にラベンダーを利用していたことに由来しているそうです。

リラ
リラ
ラベンダーの歴史って古いのね~
ミント
ミント
香りも見た目も上品だからかな? ”ハーブの女王”なんて呼ばれているんだよ

長い歴史のあるラベンダーですが、意外にも日本に広まったのは昭和初期でした。フランスから種子を輸入して北海道で栽培が始められましたが、昭和40年代あたりから海外で安価な香料の輸入が盛んに。そこからラベンダー産業は衰退してしまいます。

リラ
リラ
でも、北海道の富良野にはラベンダー畑がたくさんあるんでしょ?
ミント
ミント
衰退してしまったのは、香水や化粧水の原料としての栽培なんだ。現在のラベンダー栽培は、ほとんどが鑑賞用だよ

ラベンダーの栽培品種は100種類以上ありますが、もっともポピュラーなのは「コモンラベンダー」ハーブティーやアロマなどで活用するのは、ほとんどがコモンラベンダーの品種です。

ミント
ミント
リラちゃんが貰った北海道のお土産も、コモンラベンダーで作られていると思うよ!

ラベンダーの基本データ

分類 シソ科
原産地 地中海沿岸
効能 鎮痛・鎮静・安眠・殺菌・消毒・消炎・消臭・疲労回復・神経強壮・抗うつなど
主要成分 タンニン・クマリン・フラボノイド
リラ
リラ
鎮静・安眠・疲労回復・抗うつ…。やっぱりリラックス効果すごい!
ミント
ミント
ラベンダーは、疲れを癒したいときや夜寝る前に利用するのがおすすめだよ
リラ
リラ
今晩からラベンダーポプリを枕元に置いて寝ようっと

不眠に悩んでいる方は、ラベンダーのアロマオイルを勧められたことがあるかもしれませんね。それほど、ラベンダーには気持ちを落ち着かせて、ぐっすり眠るのに役立つ効能があります。

気分が落ち込むようなことがあった日も、ラベンダーは効果的。お風呂にラベンダーオイルを数滴たらしてゆっくり浸かれば、心のデトックスに役立ちます。

また、ラベンダーが石鹸や化粧品に利用されることが多いのは、殺菌・消毒・消炎などの効能があるためでしょう。

特に、ニキビなどの肌荒れが気になる方は、ラベンダーとの相性はバッチリ。殺菌と消炎で、トラブル知らずの美肌にアプローチできます。

リラ
リラ
いい香りに癒されながらキレイになれるなんて最高!
ミント
ミント
さらに、ラベンダーには肌の細胞を活性化させる働きがあるんだ。だから、シミのケアにも利用できるらしいよ。ただし、オイルを直接肌に塗ったりはしないでね
リラ
リラ
ええ~、さっそくシミに塗ろうと思ったのに~
ミント
ミント
精油は刺激が強すぎるから、やめたほうがいいよ。ラベンダー石鹸やラベンダー化粧水など、スキンケア用品として販売されている商品を使ったほうが安心だね!

ラベンダーティーはクセが強くて飲みにくい?

ラベンダーが愛される理由。

紫色の小さな花が愛らしい見た目の可憐さはもちろんですが、気品のある香りこそ、ラベンダーの大きな魅力です。

実際に、ラベンダーの香りを楽しむための商品は無数に存在しますよね。

  • 香水
  • スキンケア用品
  • 入浴剤
  • 石鹸
  • ポプリ

などなど。

ところで、ラベンダーと同じようにリラックスハーブとしてお馴染みのカモミールは、ハーブティーとしてスーパーなどでも販売されています。

それに比べると、ラベンダーは飲用・食用できるハーブとして活用している方は、まだまだ少ないのかもしれません。

ラベンダーは、ハーブティーにすると独特の甘みがあり、華やかな味わい。後味はすっきりとしていて、すがすがしい印象です。しかし、カモミールなどと比べると、ややクセが強い風味かもしれませんね。

また、ラベンダーはハーブティーにしても香りがかなり強く残ります。先ほど挙げた商品などでラベンダーの香りに親しんでいる方は、どうしても「香料」というイメージが先行して、飲みにくいと感じてしまうかもしれません。

ミント
ミント
香料を飲んでいるような気持ちになっちゃうと、おいしいと感じないかもしれないね
リラ
リラ
ハーブティーにするときは、ラベンダーを少量にしたほうが良さそうね
ミント
ミント
ラベンダーティーはストレートもおいしいけど、ミルクやハチミツとの相性もいいんだ。ちょっとしたアレンジでグッとおいしく飲めるから、試してみてほしいな
リラ
リラ
ストレートは苦手だけど、ラベンダーミルクティーにしたらおいしい!ってこともあるもんね

ラベンダーの副作用とは?妊娠中・授乳中は要注意!

薬効が期待できるハーブには、副作用の恐れがあるものもあります。それでは、ラベンダーには副作用がないのでしょうか?

ミント
ミント
妊娠中や授乳中の方は飲み過ぎないで!

妊娠中・授乳中にラベンダーティーを飲むことの安全性は、まだ十分にはわかっていません。そのため、基本的には摂取を控えたほうがいいでしょう。

過剰摂取をしなければ問題ないとしている書籍もありますが、心配な方は飲まないようにしてくださいね。

ミント
ミント
どんなハーブティーでもそうだけど、妊娠中・授乳中の方は、飲む前に医師に相談してね!
リラ
リラ
妊娠中や授乳中じゃなければ、副作用の心配はないってこと?
ミント
ミント
絶対にないとは言えないかな…

ラベンダーでの副作用は、オイルでのアレルギーなどが報告されています。

ラベンダーオイルを使うときは、

  • 少量で利用する
  • 肌に直接つけない

この2つを守るようにしましょう。

ミント
ミント
あとは、精油の香りを直接嗅がないようにしてね
リラ
リラ
理科の実験みたいに、手であおぎながら嗅いだほうがいいのね
ミント
ミント
ラベンダーの注意点としては、そんなところかな
リラ
リラ
もう1つ!
ミント
ミント
え、なに?
リラ
リラ
今日、お土産のポプリを嗅ぎながら仕事してたら、うたた寝して怒られちゃった!
ミント
ミント
…リラックスしすぎだね
リラ
リラ
仕事中は気を付けて~

まとめ:ラベンダーは気持ちが落ち込んだ夜におすすめ!

リラ
リラ
落ち込むことがあった日って、ついあれこれ考えちゃって、ベッドに入ってもなかなか寝付けないんだよね
ミント
ミント
ラベンダーは、気分の落ち込みを癒してくれる作用があるよ!アロマテラピーやハーブティーが難しければ、お風呂グッズを使うのがおすすめ!
リラ
リラ
ラベンダーって、商品化されているものが多いもんね。入浴剤と石鹸をラベンダーにして、心身のデトックスをするのもいいかも~
ミント
ミント
それがおすすめ!ゆったりお風呂入ってぐっすり眠って、今日の疲れをリフレッシュしよう!
リラ
リラ
今日は仕事中に居眠りしちゃったから、明日は挽回するぞ!